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Il primo venerdì del mese di ottobre si festeggia il World Smile Day, una giornata ufficialmente dedicata al sorriso. Sorridere ci rende più simpatici e carismatici, ci aiuta a combattere ansie e paure e ci fa vivere con più ottimismo, ironia e rilassatezza. Incrementa inoltre la nostra produttività sul lavoro e rafforza la fiducia degli altri nei nostri confronti. Sapevi però che il sorriso porta anche benefici alla salute? Quali? Scoprili con noi!

 

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1. Sorridere mette di buonumore noi e gli altri, allevia lo stress e ci dà grinta

Si dice spesso che il riso sia contagioso ed effettivamente, appena vediamo qualcuno sorridere, siamo indotti in genere a farlo a nostra volta. Perché? La reazione spontanea e istintiva è causata dall'attivazione delle aree del nostro cervello direttamente connesse ai muscoli facciali e di quelle responsabili del rilascio delle "proteine della felicità".

Il sorriso va infatti a stimolare le zone del cervello e dell'ipofisi che producono endorfine, sostanze chimiche dalla potente attività analgesica ed eccitante che conferiscono senso di benessere ed appagamento. Il rilascio delle endorfine riduce dunque i sintomi dello stress e potenzia la nostra resistenza al dolore, trasmettendoci una sensazione di ottimismo e fiducia di fronte a ogni sfida. 

 

2. Sorridere migliora la memoria

I ricercatori della Loma Linda University della California del Sud hanno dimostrato che le persone che ridono e sorridono più spesso hanno capacità di memoria superiori ai loro coetanei. Il sorriso infatti allevia lo stress, inducendo un calo di cortisolo, l'ormone dello stress, nel corpo e migliorando notevolmente la capacità di ricordare.

 

3. Sorridere fa bene al cervello

Le ricerche più recenti lo confermano: lo sforzo mentale di ridere e sorridere fa bene all'umore e al fisico quanto una corsa o una partita a tennis. L'umorismo e l'ironia sottopongono infatti il cervello ad un esercizio simile ad una palestra di flessibilità, logica e fantasia, utile ad aumentarne e migliorarne la capacità di reagire prontamente. Lo stress può inoltre indebolire la nostra capacità di concentrazione: un bel sorriso o una risata liberatoria possono sgomberare la nostra mente dai brutti pensieri e aiutarla a riaprirsi anche al multitasking e alla precisione.

 

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4. Sorridere riduce la pressione del sangue

Sorridere spesso contribuisce a rallentare il battito cardiaco e ad abbassare la pressione del sangue, evitando al nostro cuore affaticamenti e stress dannosi, con effetti positivi anche sull'arteriosclerosi. Le persone che ridono e sorridono molto sembrano quindi meno inclini a soffrire di patologie cardiache. Sembra confermarlo anche l'American Stroke Association, che ha osservato che essere pessimisti e vedere tutto nero espone ad un rischio maggiore di ictus

 

5. Sorridere allunga la vita

E' un vero e proprio toccasana per la longevità: il frequente sorriso naturale regala al viso almeno tre anni di giovinezza e prolunga l'aspettativa di vita di almeno sette anni. Sembra che il detto "Chi ride campa cent'anni" non sia solo saggezza popolare!

 

6. Il sorriso rafforza le difese immunitarie

Il sorriso si collega direttamente alla capacità del nostro corpo di produrre globuli bianchi: ridere spesso diminuisce la vulnerabilità a infezioni, virus e batteri. La sensazione di rilassatezza indotta dalle endorfine aumenta infatti la prontezza di reazione del nostro sistema immunitario.

 

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7. Il sorriso aumenta l'ossigenazione

Anche se lo facciamo senza riflettere, allargare la bocca in un sorriso e aprirla mostrando i denti permette all'aria di fare ingresso nei nostri polmoni più spesso e in quantità quasi raddoppiate rispetto al solito: sorridere frequentemente dunque migliora l'ossigenazione degli organi interni, rendendoli più sani e attivi.

 

8. Ridere tonifica la pancia

Altro che palestra: il buonumore aiuta a tonificare la parte centrale del nostro corpo, con benefici anche per organi interni come intestino e fegato. Anche se pensiamo agli addominali solo quando ci disperiamo per qualche rotolino di troppo, questi muscoli sono coinvolti in ogni movimento del nostro corpo e nel mantenimento della postura. Ridere spesso ne induce la contrazione ed il rilassamento sincopati, tonificandoli: anche senza mal di pancia da grasse risate, causato proprio da questo tipo di contrazioni continue e brusche, possiamo ottenere dunque notevoli benefici da quest'attività.

 

9. Ridere fa consumare calorie

Esiste un vero e proprio studio, il Comedy Research Project, a conferma. I ricercatori britannici hanno svolto una vera e propria indagine sulle potenzialità terapeutiche della risata, osservandone gli effetti su alcuni volontari. Dall'analisi è emerso che ridere a lungo e intensamente può far consumare fino a 120 calorie in un'ora. Gli studiosi hanno inoltre stilato una scala delle risate, classificandole in base a intensità e potere dimagrante: la più forte e "urlata", che si manifesta come involontaria e incontrollabile, permette appunto di bruciare fino a 120 calorie in un'ora, la risata di pancia fino a 100, mentre la risatina, la risata sotto i baffi ed il risolino rispettivamente fino a 33, 20 e 10 calorie l'ora. Che sia un'alternativa alla palestra?

 

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10. Il sorriso contrasta l'insonnia

Ridurre lo stress induce una notevole diminuzione delle tensioni interne del corpo, con conseguente maggiore sensazione di rilassamento e serenità. Sorridere molto, spesso e di cuore aiuta dunque a dormire con meno difficoltà. Sogni d'oro!

Il buonumore non solo ci fa vivere meglio ma ci aiuta a stare in salute: non trascuriamo di tanto in tanto, tra i mille impegni, momenti in cui divertirci, rilassarci e prenderci cura di noi! 

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