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La tachicardia notturna è un aumento anomalo della frequenza cardiaca che si verifica durante la notte, superando i 120 battiti al minuto. La posizione sdraiata può favorire l’insorgenza di episodi di tachicardia. Nonostante possa sembrare allarmante, non indica necessariamente la presenza di una patologia.1 

Ecco di cosa parleremo in questo articolo:

  1. Tachicardia notturna: quali sintomi sono preoccupanti
  2. Quali sono le cause della tachicardia notturna
  3. Rimedi efficaci per la tachicardia notturna
Immagine di uno stetoscopio, strumento per auscultare il cuore

 

1.Tachicardia notturna: quali sintomi sono preoccupanti

Una leggera tachicardia, o la sensazione di battiti cardiaci accelerati conosciuta come palpitazioni o cardiopalmo, può verificarsi in qualsiasi individuo sano durante il giorno. La maggior parte di questi episodi spesso passa inosservata, soprattutto se non sono molto intensi e accadono durante le normali attività quotidiane. Tuttavia, è più facile percepire questi episodi quando si è seduti o sdraiati, soprattutto di notte.2,3

È altresì vero che la posizione sdraiata, in abbinamento ad alcuni alimenti o comportamenti scorretti, può favorire l’insorgenza della tachicardia notturna.  Di solito, le palpitazioni cardiache non sono considerate come patologiche, ma è fondamentale prestare attenzione alla frequenza e all’intensità di questi episodi che, in alcuni casi, possono essere indice di problematiche cardiache più importanti. Per questo, si raccomanda di rivolgersi immediatamente al medico nel caso in cui le palpitazioni siano accompagnate da:

  • dispnea (fiato corto);
  • perdita di coscienza, anche se temporanea;
  • dolore al petto;
  • confusione mentale.3,4,5

2.Quali sono le cause della tachicardia notturna

La tachicardia notturna può essere causata dalla posizione che si assume durante il sonno. In particolare, dormire sul fianco sinistro può, in alcuni individui, aumentare la pressione sul torace, favorendo l' insorgere di palpitazioni e tachicardia, soprattutto se vi sono già fattori di rischio.

Tra le principali cause troviamo:

  • ansia, stress o depressione: le palpitazioni sono comuni durante gli attacchi di panico che spesso colpiscono di notte;
  • disidratazione e squilibrio di potassio o magnesio, elettroliti necessari al controllo del ritmo cardiaco;
  • fumo di sigaretta;
  • sovrappeso o obesità;
  • febbre;
  • menopausa o gravidanza: i cambiamenti ormonali possono provocare palpitazioni che, però, nella maggior parte dei casi sono innocue;
  • eccesso di alcol, caffeina, cioccolato e alimenti ad alto contenuto di sodio o zucchero.3,4,6
Foto di uomo che dorme sul fianco destro

3.Rimedi efficaci per la tachicardia notturna

La tachicardia notturna, nella maggior parte dei casi, non richiede alcun tipo di trattamento, soprattutto quando il fenomeno accade sporadicamente. Le palpitazioni notturne, però, possono essere molto fastidiose e soprattutto possono creare preoccupazione, per cui esistono alcuni accorgimenti per cercare di alleviare la sintomatologia:

  • respirare profondamente e lentamente cercando di rilassarsi;
  • bere un bicchiere d'acqua a piccoli sorsi;
  • cambiare posizione nel letto;
  • alzarsi per qualche minuto e camminare lentamente, facendo una breve passeggiata per la stanza e continuando a trarre respiri profondi.1,3,4

Bibliografia

  1. NHS, Hearth Palpitation.
  2. American Heart Association. Premature Contractions - PACs and PVCs.
  3. Merck Manual (Consumer Version) Palpitations.
  4. National Heart, Lung, and Blood Institute. Heart Palpitations. (https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/heart-palpitations). 
  5. Khayat R, Small R, Rathman L, Krueger S, Gocke B, Clark L, Yamokoski L, Abraham WT. Sleep-disordered breathing in heart failure: identifying and treating an important but often unrecognized comorbidity in heart failure patients. J Card Fail. 2013 Jun; 19(6):431-44.
  6. Fondazione Veronesi, Alcool e tachicardia.

Dott.ssa Clelia Palanza
Autore

Dott.ssa Clelia Palanza

Biologa e Medical Writer, si occupa di comunicazione e content strategy in ambito medico-scientifico. La sua attività si concentra principalmente nella realizzazione di articoli per il web e organizzazione e reportistica di convegni e advisory board.